80年前 TBF“复仇者”舰载鱼雷轰炸机首飞 改成消防机飞到21世纪

80年前,即1941年8月7日,TBF“复仇者”舰载鱼雷轰炸机的第一架原型机XTBF-1在格鲁曼公司试验机场首飞。

试飞结果表明这架飞机设计非常成功,并不需要进行任何重大修改,只是在垂尾前方增加一段,以提高方向稳定性。

折叠机翼、打开机腹弹舱门的“复仇者”,机翼的折叠和展开是通过液压系统实现的,飞行员只需按下一个按钮。

同年12月底,“复仇者”开始装备美军,格鲁曼共获得286架量产订单,随后美军又签订了追加合同。1943年,通用汽车公司同样参与了“复仇者”的生产,该机一直生产到二战结束,共生产9839架。“复仇者”由此成为数量最多的舰载攻击机,这个记录不太可能被超过。

在执行俯冲轰炸任务时,起落架会在进入俯冲前打开,起到刹车襟翼的作用。这张照片清楚地显示了配备了大口径机枪的炮塔,“复仇者”是当时世界上唯一配备全电动防御炮塔的单发飞机,炮手使用操纵杆控制自卫炮塔。同时,由于“复仇者”较少使用的机腹机枪是手动操作的。

“复仇者”的弱点,包括机组人员位置、主翼梁、发动机、油箱、控制系统和武器装备。

“复仇者”之所以受到美军的好评,是因为它出色的性能和多用途特点决定的:不仅可以使用鱼雷进行水平轰炸,还可以使用常规炸弹进行俯冲轰炸,还能够使用深水炸弹攻击潜艇,发射火箭弹对水面或地面目标进行攻击。此外,它还可以挂载机枪吊舱,执行对地支援任务,但这种吊舱在二战时很少使用。

由上至下:1943年,采用美国海军标准迷彩的“复仇者”;Mk-13航空鱼雷;活跃在太平洋战区的英国皇家空军“复仇者”轰炸机。

“复仇者”可以挂载1200千克的弹药,弹舱内可以挂载1000千克,机翼下可以挂载200千克的炸弹或火箭弹。除了普通的轰炸型,还有侦察型、电子战型甚至是运输型。

“复仇者”主要参加太平洋战场的战斗,击沉了数十艘日本军舰,其中包括“瑞鹤”、“龙骧”、“瑞凤”、“日进”号航空母舰,“比睿”号战列舰,“衣笠”号重巡洋舰,另有包括潜艇在内的30多艘舰船。此外,美军“复仇者”还对海上和地面目标进行了大量轰炸任务。

注意,领航员并没有防弹钢板的保护,这只能用残酷的理性来解释。如果飞行员中弹受伤或丧生,飞机注定要坠毁。但领航员出现伤亡时,飞机仍可以正常飞行。而装甲重量很大,过多的装甲会降低飞机的性能,因此只能让领航员处于“裸奔”状态。

“复仇者”鱼雷轰炸机最著名的战绩就是,击沉了当时世界上最大的超级战列舰“武藏”号和“大和”号。1944年10月24日,“复仇者”对“武藏”号战列舰发动攻击,先后命中19枚鱼雷,将其送入苏里高海峡底部。

1945年4月7日,美军舰载机群对“大和”号战列舰发起攻击,在冲绳以北海域将其击沉。此次战斗美军仅有三架“复仇者”、四架“地狱俯冲者”轰炸机和三架“地狱猫”战斗机被“大和”号的高射炮火击落。

二战中,不仅美国海军使用了“复仇者”,其中1070架还通过《租借法案》提供给英国,战后这种飞机还提供给法国、加拿大、新西兰、巴西、尼加拉瓜、乌拉圭、荷兰、古巴,甚至是日本。上世纪50年代,法国军队装备的“复仇者”轰炸机参加了阿尔及利亚和印支半岛的殖民战争。

2009年,加拿大装备的“复仇者”消防飞机,注意机腹弹舱已经改装成水箱,并向外突出。

1960年“复仇者”在加拿大退役,1962年在英国退役,1975年在乌拉圭退役。但这只是军用型号结束飞行,另有几十架被改装成消防飞机,几十年来一直在加拿大和美国用来扑灭森林火灾。直至2010年,仍有三架“复仇者”消防飞机服役,最后一架2012年7月被送进博物馆。真是长寿得令人羡慕。

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