中途岛最大奇迹:约克城号航母如何用生命三次嘲弄日本海军

《决战中途岛》,再次引发了大家对太平洋战争的回忆。对于军迷来说,中途岛战役中每一艘航空母舰都有说不完的故事。其中,美军的“约克城”号航母在此战中事迹最为壮烈——带伤上阵却创下辉煌战绩,先后遭日机两次重创却顽强不死,直到被日军潜艇偷袭才含恨沉没。

“约克城”号的战史大家都比较熟悉,但战史背后却仍存在着一些少为人知的故事,比如“约克城”号在两场战役中三次起死回生,幕后最大的功臣就是舰上损管和维修部队的不懈奋斗。他们创造的奇迹改写了中途岛战役的结局,但细节却很少在正式战斗记录中被显示。

珊瑚海海战和中途岛海战,日军连续两次误判战果,严重影响了日方策略的选择。造成这种结果的,都是美军航母“约克城”号。

第一次,日军以为在珊瑚海击沉了“约克城”号,误判这艘航母不可能现身中途岛,结果被事实打脸。

第二次,日军“飞龙”号航母发起反击,重创“约克城”号并又以为将其击沉。结果“约克城”号迅速复活,导致日本第二次攻击再次击伤“约克城”,使得山口多闻误以为“击沉了两艘航母”并已扳回战局,导致“飞龙”号未能及时逃脱。

已经被日军判定“已击沉两次”的“约克城”号,在连续遭到炸弹和鱼雷重创后,仍然顽强挺立在海上。经损管队和修理队奋战,“约克城”号几乎第三次起死回生,险些让日军在中途岛以“零战绩”而归。最后才因为日本潜艇偷袭而沉没

可以说,“约克城”号航母三次用生命嘲弄了日本航母舰队,这是舰上损管和修理部队创造的巨大奇迹。

1942年5月28日,美日航母部队在珊瑚海海战中同时发动攻击波。当天,美军“列克星敦”号航母被击沉,“约克城”号也被日机炸弹击中。日本99式俯冲轰炸机投掷的炸弹,在爆炸前连续穿透了四层甲板,最后在“约克城”号内部爆炸。航母的机库被撕裂,内壳加固结构也被损坏,“约克城”号航母一度燃起大火,危在旦夕。

由此,日本海军认为“约克城”号也被击沉了,至少是重创,将在很长时间内失去战斗力,如同被同时重创的“翔鹤”号航母一样。然而,“约克城”号的损管人员在当时就迅速扑灭了大火。

“约克城”号上拥有五个以区域划分的损管小组,外加一个用于扑灭汽油火灾的消防小组。每一个小组都随时准备在战斗或紧急情况下迅速、独立地(如有必要)采取行动,他们不仅需要扑灭火灾和加固受损的船舶结构,还要协助维持重要的锅炉运行和电气、管道和通风系统的运作。为此,航母损管和消防部队经过了长期的严格训练。

正因为分工合理和训练有素,“约克城”号在中弹后仅一个多小时就扑灭了大火。修理人员还在炸弹破口处进行修补,通过各种临时加固措施,确保舰体保持足够强度以抵抗航行时的海浪。经过一路的临时性维修,“约克城”号成功在5月27日返回珍珠港,并迅速进入船坞展开修理。

由于中途岛战事紧急,留给“约克城”号进坞修理的时间仅仅48小时。美国太平洋舰队进行了全力动员,昼夜奋战终于修复了航母的大部分损伤。仅仅三天后的5月30日,“约克城”号就带着一身补丁从珍珠港出发,还带着未能完全修复的过热器锅炉(导致最高航速受限),在五天后就投入了中途岛战役,并担任了海军少将弗莱彻的旗舰。

中途岛战役,日本航母机动部队投入了四艘主力航母(赤城号、加贺号、苍龙号、飞龙号)。由于珊瑚海战役的损伤,导致“翔鹤”号、“瑞鹤”号未能参战,削弱了日军的优势。然而,日军原以为被击沉的“约克城”号,却在美国维修人员的顽强奋战下,意外出现在中途岛战场。

由于“约克城”号的加入,美军参战航母增加到了三艘(包括企业号、大黄蜂号)。不仅如此,美国还因此在作战飞机数量上压倒了日本。美军在中途岛投入了233架航母舰载机和127架陆基作战飞机,比日本多出了一半(日军仅有248架航母舰载机)。日本对珊瑚海海战的战果判定粗心大意,导致了对战力对比的严重误判。

在6月5日这一天,“约克城”号的舰载机部队发挥了巨大威力。“企业”号的33架俯冲轰炸机一举炸瘫了日本“赤城”号和“加贺”号,“约克城”号的17架俯冲轰炸机也炸沉了“苍龙”号。残存的日军“飞龙”号航母很快发起反击,出动18架俯冲轰炸机和6架零式战斗机,发现并攻击了“约克城”号。

激战中,“约克城”号连续被三枚炸弹击中。其中,一架日军99式俯冲轰炸机投弹后被高炮击落,飞机和炸弹一起砸在航母甲板上,飞机炸出一个3米见方的大洞,而炸弹碎片则钻入机库,炸毁三架飞机并燃起大火。第二枚炸弹,从左舷穿透飞行甲板,炸毁了锅炉烟道,并摧毁了两个锅炉,还让五个锅炉熄火,仅剩一号锅炉仍在坚持提供动力,航母不得不停航。第三枚炸弹,从右舷穿透升降机钻入第四层甲板,并在油库和弹药库外点燃了大火。

参战日机看到“约克城”号燃起大火后,给“飞龙”号指挥官山口多闻传递了“击沉航母一艘”的消息。随后,日军出动第二波攻击——10架97式鱼雷机和6架零式战斗机,再次发动对美军特混舰队的进攻。在攻击前,日机还被特意指示——“不要攻击被击中的那艘航母,要攻击完好的航母”。

日本第二波飞机遵循了指示,然而“约克城”号再次用自己的顽强生命力,嘲弄了日本海军。

在遭到俯冲轰炸机攻击前,“约克城”号及时落实了全新的舰内防爆技术和程序——迅速用二氧化碳气体清洗并填充燃料管线,在炸弹爆炸后,这个措施有效遏制了火灾对舰体的进一步损害。同时,航母的损管部队再次立下大功,迅速扑灭了大火,飞行甲板的3米大洞也被维修小组用木板补好。仅仅在中弹1个半小时后,“约克城”号就恢复了航行能力,速度达到了20节。

不仅如此,在火势得到控制后,“约克城”号还为甲板上的待机战斗机加了油,并恢复了舰载机起降能力。

恢复行动能力的“约克城”号,再次欺骗了日本海军。日军第二次攻击波,指向了“一艘未受损伤的航母”——“约克城”号。在日军鱼雷机的两路夹攻下,“约克城”号躲开了右侧的多枚鱼雷,最终被左路来袭的两枚鱼雷击中。

鱼雷的巨大威力给“约克城”号造成致命性损害,船体被撕开巨大裂口,飞行甲板上被补好的大洞再次破开。与此同时,舰内舱室严重进水,舰体严重倾斜,锅炉再次停工,航母又一次失去动力停了下来。

这一次损害是非常严重的,由于锅炉全部停工,舰内没有蒸汽和电力支持抽水机对抗大量进水。由于航母有随时倾覆的危险,舰长巴克马斯特迅速命令船全体弃舰。

包括弗莱彻少将在内,航母上有2300名幸存者被巡洋舰和驱逐舰救起。由于强有力的伤害控制措施,“约克城”号航母的船员存活率超过了90%。

尽管航母已失去战斗力,但“约克城”号的舰载机部队仍在奋战,并与其他两艘航母的舰载机一起,将日军最后一艘航母“飞龙”号打沉到了海底。原本,“飞龙”号如果及时逃逸,足足有五个小时可以远离战场。但由于山口多闻以为成功“击沉两艘美国航母”,将双方航母对比变成了1:1,所以甘心用赌博的方式对抗所有美国航母。

就在日本四艘航母全部被击沉后,“约克城”号仍然坚持在海面上,由拖船拖曳着向珍珠港前进。次日(6月6日),“约克城”号巴克马斯特召集了一批志愿抢险队(26名军官和149名士兵)重返“约克城”号。

经过十几个小时的努力,抢险队利用临时发电装置成功排出了大量舰内积水。当天下午,抢险队还顺利减轻了航母顶部重量以调整重心,拆掉了一门127毫米高炮,并将飞机推到侧面。在缓慢而有成效的抢救下,“约克城”号开始被扶正,倾覆危险已经被战胜,一切正向好的方向发展。

如果“约克城”号运气再好一些,中途岛海战将以日本的“零战果”而告终,对日本海军将是极大的羞辱。

但是,“约克城”号并没有创造下第四次奇迹。尽管“约克城”号承受住了日本飞机的炸弹和鱼雷,但返回珍珠港的航程足足有一千海里。在拖船的努力拖拽下,航母也仅能保持几节的航行速度。包括舰长在内都知道,在漫长归途中,几乎不可能再躲开日本飞机和潜艇的偷袭。

事实正如预料。6月6日当天,日本伊-168号潜艇发现了重伤的“约克城”号。下午15点36分,美舰瞭望员发现四枚鱼雷正从右舷方向射向“约克城”号。

此时,驱逐舰“汉曼”号正在“约克城”号右侧执行护卫任务,并协助抢修队在航母上工作。发现日本潜艇的鱼雷后,“汉曼”号的机关炮拼命朝水面开火,试图引爆鱼雷,但是失败了。

一枚鱼雷首先击中了“汉曼”号,几乎将驱逐舰炸为两段。另外两枚鱼雷命中“约克城”号,第四枚鱼雷则从航母下方穿过未能爆炸。航母上参加抢险的舰员,有多人在爆炸中负伤。

经过这一击,“约克城”号再也坚持不住了,大量海水涌入破口。航母残骸从6日晚间一直坚持到7日早上,最终由于严重倾覆导致翻个了底朝天,在7点01分彻底沉入大海。

在中途岛海战中,“约克城”号共有141名美军官兵阵亡,再加上沉没的“汉曼”号驱逐舰,这就是中途岛海战美军全部损失的军舰。与此相比,日本沉没了四艘大型航母,还有一艘重巡洋舰也被美军舰载机击沉。

“约克城”号虽然沉没了,但它的顽强战斗经历,为美国航母的损管和维修部队提供了大量宝贵经验。例如二氧化碳清除汽油管线的程序,极大提升了美军航母中弹后的生存能力。此外,后续建造的美国航母在船体设计、焊接材料、临时动力设备、防火涂料等方面,都做了大量改进。

成功的损失控制技术和管理,大大减少了美军航母的损失。美军战时新建的“埃塞克斯”级航母,虽然在战时有多次中弹记录,但是没有一艘沉没。这些都是“约克城”号等老前辈用生命换来的无形财富。(作者:陶慕剑)

标签:

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注