海外名校就读体验:英国UCL硕士

我本科就读于西苏格兰大学机械工程专业,毕业后,进入伦敦大学学院继续进行机械工程专业的学习,目前我作为博士一年级的学生,拿到了谢菲的全额奖学金,并在这所学校攻读医学和机械工程领域的博士学位。

申请硕士研究生时,我进入到了剑桥大学的面试阶段,另外还拿到了帝国理工、UCL、爱大、曼大等等学校的offer,这些offer基本都是与工程专业相关的,在博士的申请阶段,我拿到了伦敦大学学院、谢菲尔德大学等等的offer,最终,根据自己的研究兴趣,以及导师和奖学金的因素,我选择了在谢菲尔德大学就读。

首先介绍硕士学校——伦敦大学学院。伦敦大学的主校区在伦敦市中心的Bloomsbury area,可以说是伦敦最繁华的地方。图上是UCL的图书馆,一共分为四层,里面有很多古典的艺术设计,这个图书馆应该是在19世纪对外开放的,是英国十大最美图书馆之一。除此之外,主校区还有别的小型图书馆。目前由于疫情的原因,为了保证学生的安全,学校还将一些宿舍改装成了图书馆。

UCL非常靠近国王十字街和圣潘克拉斯车站,大约只有步行不到十分钟的路程,这对于交通不怎么便利的伦敦来说,已经是非常近的路程了。国王十字街车站也是中国留学生眼中的网红车站,因为这里有9又3/4站台,在哈利波特文化史中出现过,车站里也有专门卖哈利波特手办的商场。不同于剑桥和牛津,UCL所有的院系都由学校统一管理。UCL院系的分布和国内大学比较接近,几乎所有的学院都位于主校区,除了部分眼科类专业和土木类实验室在分校区,所以作为UCL的学生,就不用在结束一节课后,小跑着赶去另外一节课。学校周边还有UCL的附属医院,里面有很多数据供UCL医学类科研人员进行科研,还有一个剧院,会定期举办演出。

UCL周围有许多著名的建筑物,比如说大英博物馆、大英图书馆、圣保罗教堂,图上就是著名的圣保罗教堂。前段时间BBC新闻报道,英国女王将来去世之后,将会葬在圣保罗教堂。

国王十字街附近,还有google的英国总部,谷歌和UCL的合作也非常密切,最著名的一个合作就是几年前,他们合作开发了阿尔法狗。

UCL周围还有一些著名的公园和广场,比如说摄政公园,这个公园和UCL大约有十分钟左右的步行路程。公园里绿化很好,很多英国居民都喜欢在这里跑步。摄政运河上还有小船,这个小船有另外一个作用,就是酒吧。和同学吃完晚饭散步的时候,经常会看到船舱里的老外载歌载舞。除了摄政公园外,我在伦敦喜欢去的还有海德公园。海德公园绿化非常好,还有许多放养的小动物,什么松鼠、天鹅、鹦鹉之类的。海德公园距离UCL比较远,如果想去海德公园方便一点的话,可以考虑申请帝国理工学院,海德公园就是帝国理工学院的后花园,从帝国理工到海德公园只有不到五分钟的步行路程。

我对于UCL的初步印象就是它的人工智能领域很牛,他们和谷歌一起开发的AlphaGo,打败了世界排名第一的围棋手,这也是为什么UCL的人工智能能排到全欧第二英国第一的原因。在UCL工程专业的学习过程中,也会学习到机器人控制方向的学科。

再就是两个常年排名世界第一的学院:教育学院和巴特莱特建筑学院,从教育学院的大楼前路过时,经常能看到标语写着我们是世界排名第一的学院。UCL是中国留学生中的网红学院,不仅仅是因为它产出网红,也是因为它是网上争议最大的G5院校。

UCL占地面积虽然不能和国内的大学比,但在寸土寸金的伦敦,UCL的校区规模已经很大了。

在英国本地人眼中,UCL是英国最好的综合类大学,经常和我一起打球的英国本地人,知道我在UCL就读之后,他就很激动,经常和我说UCL的人工智能或者巴特莱特建筑学院有多厉害。

同样值得关注的是UCL的超强吸金能力,UCL每年的科研经费是英国所有院校中最高的,这也足以看出UCL对科研的重视,以及UCL的科研能力在世界上的地位。

目前我已经从UCL毕业,在我和众多毕业生的眼里, UCL是一个入学难,毕业也很难的学校,每天除了上课就是赶作业,老师对作业的质量要求非常高,考试难度也会非常大,UCL的挂科率是全英最高的大学之一。

UCL的课程安排非常紧凑,且课程的持续时间比较久,一般学校的课程都是一学期一结,但是UCL的课程基本上是两个学期才结束。UCL的老师都是具有顶尖科研能力的科学家,在学校里碰到皇家院士是非常容易的事情。UCL的生源非常多元化,在学校能遇到来自世界各地的学生。

接下来就是我目前就读的学校,谢菲尔德大学。谢菲尔德是继伦敦、格拉斯哥、曼彻斯特之后的英国第四大城市。谢菲尔德位于英国的中部,英格兰的北部,所以它相比其他城市,交通会更加便利,从谢菲尔德到伦敦坐火车只要两个小时左右,到苏格兰首府爱丁堡也只要4小时火车车程。谢菲毗邻峰区国家公园,城市里一半的面积都是绿化,是一个非常适合学习和居住的城市。另外,谢菲尔德也被英国政府评为最安全以及犯罪率最低的城市,虽然前段时间出现留学生被袭击的事件,但是在学校和警方的配合下,犯罪嫌疑人立马就被抓住了。

谢菲尔德大学位于谢菲市中心。它的校园分布模式更像牛津,剑桥和杜伦,是呈离散化分布的,学校的“海拔”比较高,一旦宿舍选的不好,每天上课就像爬山一样。

这张图展示的是谢菲一个著名的历史悠久的建筑,叫firth court,它是由红砖砌成的,周围爬满了爬山虎,春天的时候,会有很多学生和游客在这里拍照。

图片上是谢菲尔德大学的一个图书馆,叫The diamond,它的外观非常特别,是以钻石的理念来设计的。这座图书馆的藏书资源在全英名列前茅,里面还有很多实验室,3D打印实验室就在其中。

我对谢菲尔德大学的第一印象就是它真的很高,因为我就是属于前面说的那类没有选好宿舍的学生。学校的建筑非常有特色,是古典式与现代化相结合的。谢菲尔德是一个被中餐厅包围的城市,在谢菲就读的时候,能吃到来自于国内不同地方的菜肴。

谢菲是英国最好的工程类大学之一,是继剑桥、帝国理工之外,排名第三的大学。谢菲的工程学院是英国大学里,科研经费最高的学院。因为有很多中国留学生,谢菲也被当地人戏称为中国人的大学。在一些热门课程中,可能只有两三个外国学生,其余都是中国留学生。

相比UCL,我觉得谢菲老师和学生之间的交流更加频繁,谢菲的老师更能平衡科研和教学的时间,UCL 的老师会花绝大多数时间在自己的科研项目上。谢菲的工作人员都非常热情,他们会尽可能快的回复我们的邮件,UCL工作人员对学生的态度就相对冷淡一点。另外,谢菲对国际学生很重视。之前发生了两起中国学生被袭击的事件,学校反应很快,马上就联系了警方,并在学校内增加了很多安保工作,雇佣了24小时保安在校区,还要求警方派更多的警力在校区内进行监察,还给学生发了报警器。

英国硕士学位的种类分为授课型硕士和研究型硕士。全日制授课型硕士学制为一年,非全日制授课时间为三年。研究型硕士中国留学生很少申请,因为它的学制比较长,需要2~3年,并且申请过程非常复杂。

英国大学的授课形式一般有四种:Lecture,Seminar,Tutorial,Laboratory。Lecture一般会涉及到两个及以上的专业,规模比较大,持续时间比较长,基本都是两个小时,有时甚至会长达四小时,Seminar是老师组织本专业的学生进行讨论,一般会把学生分为几个小组进行讨论。类似的还有Tutorial,这种课是老师针对本专业学生在专业上遇到的难点,或者比较复杂的习题进行讲解。在这类课堂上,跟老师交流的机会会比较多。Tutorial里出现的习题类型,经常会出现在考试上。最后是Laboratory实验课,一般是由技术员或者助教进行讲解,在这门课结束之后,老师可能会要求学生提交一些实验报告。

UCL机械工程专业课程的选择性比较小,基本上都是必修课,选修课我们当时是只能在三门课里选一门,最近他们增加了课程的选择,选修课增加到六门,实行六选三的政策。UCL课程的时间比较长,大多数需要持续两个学期,教学质量很高,上课的内容比较复杂,不过老师在课后和学生交流的时间不是很多,这也导致了后续通过率比较低的现象。

我最感兴趣的一门必修课叫做Advanced Computer Application in Engineering,主要讲解计算机辅助分析在工程上的应用。这门课分为两个模块:有限元分析和计算流体力学。计算流体力学这门课的老师是我的导师,他是英国皇家工程院院士。他是我见的为数不多的能多和学生在课堂上交流,并且在课后也尽快回复邮件的老师。

Project Management这门课会教学生操作MS Project,推动和监管项目的运行。这门课的形式非常特殊,是以小组的形式完成任务的,所以在上课之前,需要先组建小组,才能顺利完成这门课。

接下来的必修课就比较偏工程一点,Vibrations, Acoustics and Control,这门课一共分三个模块,由三个不同的老师进行讲解,涉及到振动学、声学和控制学等方面的知识。其中,声学涉及到两个专业, 一个是机械工程,另一个传播工程。这门课的导师都是教授级的老师,他们的实验室在英国都是能排上号的。

Power Transmission and Auxiliary Machinery Systems这门课涉及到了传输系统的设计,比如齿轮、传动轴、气动系统以及液压系统等,课上会接触到一些工程实例,比如说伦敦塔桥的液压系统是如何设计及执行的,所以这个课是理论和工程实例的结合。

Materials and Fatigue这门课的主讲老师是一个在世界上享有声誉的科学家,他的实验室和劳斯莱斯公司有密切的联系和合作,他的科研设计都和劳斯莱斯的产品生产相关。

MSc Group Design和 MSc Individual Project都需要提交大约15000字左右的报告,都是大项目。MSc Group Design是由一个组长和六个组员组成的,课题自选,并且会有一个老师来指导组员们共同完成项目。MSc Individual Project相当于国内的毕业设计,由导师公布课题,学生根据自己的兴趣进行选择,然后导师再通过审核学生的能力进行反选。这个项目大约持续6~7个月,毕业需要参加15分钟答辩和30分钟左右的Q&A环节,并加上15000字的论文。

工科强校的课程设置特点,以布里斯托以及谢菲为例,最重要的一个特点就是必修课少,选修课多,学校希望工科学生按照自己的兴趣去学习,而不是学校限制学生的兴趣强制学习某些课程。

以上就是谢菲的必修课,相比UCL,他们的学分更少,一般只要一个学期就结束了,并且基本都不是专业类课程,都是教学生如何成为一个优秀的机械工程师。

这是他们的一部分的选修课,课程太多了,我只罗列了其中的一部分。每个学生可以选择四门选修课,比UCL多一门,而且相比UCL更加灵活,学生可以自主选择在哪个学期上选修课。

硕士期间我很少进行长距离的旅游,大多数时间都花在了学习上,一般都是在圣诞节假期或者春假这些时间,去别的城市逛逛。旅游更多是在本科的时候就进行的,乘坐欧洲之星去法国、德国这些欧洲国家玩。在伦敦的时候,我还是很喜欢和朋友一起去探店的,伦敦有来自世界各国的餐厅,有几家日料、韩料和泰国餐厅很好吃。国王十字街车站附近有一家宁波餐厅,我也很喜欢,英国有很多都湖南菜,川菜,但是宁波菜很少,所以有机会大家都可以去尝试一下。

我觉得在英国比较值得去玩的地方,第一个就是可以去摄政街看点灯仪式,非常壮观,这也是留学生都要打卡的地方。

再就是去看一下泰晤士河旁的烟花庆祝晚会,我没有现场进去过,就在外面找了一个位置比较好的地方看,这个票很热门,而且价格便宜,只要15~28镑,很难抢到票。

海德公园的圣诞集市也是不错的去处。这个公园的圣诞集市很热闹,买票就可以进去,里面有一个非常大的滑冰场可以滑冰。

再就是去剑桥大学,虽然申请难度大,可能申不上,但这并不影响我们参观剑桥。建议大家可以去剑桥划个船,大约30镑左右。剑桥大学的学生会带领我们粗略参观一下剑桥。划船的小哥人都很好,还可以参观一下最难加入的学院——三一学院,以及那棵砸了牛顿的苹果树。

苏格兰高地位于苏格兰西北部,其中最有名的就是尼斯湖。虽然高地一年四季的景色都很好,但是我还是建议每年7~8月份去,因为只有这个时间点,湖区的游艇是开放的,可以花30镑坐船欣赏一下湖区。高地人烟稀少,一般都是登山客,有时候在高地游玩,还能遇到散养的高地牛。

布莱顿的白崖很值得一去。每次作业太多,或者写论文的时候太压抑,我就会选择从圣潘克拉斯车站出发,坐一个半小时到布莱顿。布莱顿的白崖是英国白崖中海拔最高的,在白崖山看布莱顿碧蓝的海水和白色的云海,是一件令人心情舒畅的事。

出去玩的话,巨人之路也一定不要错过。它位于北爱的首都贝尔法斯特,这个景点位于大西洋海岸,据说它是由火山喷发形成的。

首先是要有自己的爱好。英国不像国内那样娱乐设施很丰富,在英国的生活会比较枯燥,有自己的兴趣爱好才能平衡学习和生活。其次,在硕士期间要平衡学习和娱乐,硕士课程非常紧密,大家要找到娱乐和学习的平衡点。

再就是提高自制力,因为在英国留学,外界的诱惑很大,但是想要顺利毕业的话,一定要花很多时间在学习上。第四,一定要知道自己想要学什么,不同于国内的教学理念,英国的老师更希望学生按照自己的兴趣去学习,所以一定要知道自己喜欢什么,想要学什么。

最后就是要有良好的心态,这样才能顺利毕业。我有个朋友本科毕业后就读于英国的硕士,因为学习压力太重得了抑郁症,需要停学一年。好心态对于顺利毕业是非常重要的,尤其是现在这个阶段,因为疫情影响,大家大多数的时间可能都是在家里。

关于申请规划,建议大家早做准备。拿我自己来举例,我在申请谢菲尔德大学时,被拒掉了。因为英国大学申请之后需要支付占位费,我就想要所有的大学都是在一个时间点给我offer,但是由于G5大学的申请时间比其他学校晚,我申请谢菲尔德大学的时间也就很晚,这时候很多申请这个学校的学生已经拿到了offer,剩余的名额不多了,学校也就会提高自己的入学标准,我就这样被拒掉了。

再就是要选择自己想学和适合自己的专业,我一个朋友被中介给误导了,选了自己不喜欢不擅长的专业,导致他在硕士一年的学习过程中非常痛苦。

至于雅思,就要提早准备了。英国的申请可以不需要雅思,但是拿到conditional offer之后,在换无条件offer的时候就需要,这时候再考时间会比较赶,所以雅思一定要提早准备。

如果想申请到排名更靠前的学校,均分真的很重要。均分是学校审核时最直观的标准,如果均分不是很高,可能在第一轮就会被pass掉。所以我的建议是,尽可能在本科期间,把均分提高到梦校要求的水平以上。

A:英国博士申请全奖非常难。英国院校奖学金的来源不像美国、新加坡,会有政府的支持,英国的奖学金来源都是老师凭借自己能力从外部公司争取来的,或者是学校以及学院剩余的科研经费,如果学生没有特别优秀的科研能力,导师很少会给学生全奖甚至半奖。

中国留学生能申请到的全额奖学金的三个主要来源,第一个,也是最难的一个,就是最department scholarship。第二个CSC奖学金,是由中国留学委员会提供的,这个奖学金的申请条件由两部分组成,第一是要获得学校的审核,使得学校提供学费的部分,再通过中国留学委员会的审核,来提供生活费的部分。第三个来源就是外部奖学金,也就是老师和外部公司的合作,外部公司来资助我们完成三年或者四年的博士研究。第四个就是自费读博士,这是申请博士最简单的途径。

“要有什么样的条件才能拿到全奖”,这个问题很难回答,首先,硬性条件就是要有足够高的学术成绩,第二个条件就是我们对相关博士项目的热情,以及在这个领域的科研能力,导师在面试的时候,会问有什么相关的科研经历,有什么成果,对这个方面有什么兴趣等等,申请博士并且拿到全奖,是受多方面因素影响的。

Q:英国博士压力如何,是自己做研究呢还是有上课,或者每一年都有不同的安排?

A:对于我来说,压力不能说很小,也不能说很大,因为我拿到了全额奖学金,所以一定要给学院展现我有一些科研成果,最近一直在赶项目的进度,确实是有一些压力的。

博士生每年都有一个conference meeting,汇报这一年的科研成果,一旦科研成果没有达到学校的标准或者预期的标准,学校可能会终止我们的奖学金。导师也会要求我每周进行项目进程的汇报。除了这些,学院还会要求我每三个月进行一次几千字的项目进程汇报。

不同资金来源的博士有不同的安排,拿自费的博士来说,他们的安排就比较灵活,老师不会强制他们上额外的上课,但是对于全奖博士来说,会有一些交叉领域的研究,以我为例,我要进行机械工程和医学方面交叉领域的研究,但是我的医学知识比较薄弱,所以导师会强制给我安排一些医学方面的课程。

博士阶段不用考试,只需要去听课,了解老师上课的内容就行了,大多数时间还是做自己的研究,而不是上课。

确实每一年都是有不同的安排的,对于第一年的博士生来说,可能就是做一些文献综述,要知道以什么样的方法论来推动博士项目进程,这是第一年的主要任务,第二年明确了方向之后,就可以集中精力进行实验、建模,推动项目的进行,这一阶段可能会持续一年到一年半,这也是我们博士项目能够快速发展的阶段。第三个阶段就是我们已经有了知识产出,这时候就开始准备毕业论文和毕业答辩,或者发表一些论文,这是博士的最后一个阶段,差不多也需要大半年或者一年的时间,所以正常博士基本是在三年半完成的。

本科就读于西苏格兰大学 (THE世界大学前3%的一流大学),专业为机械工程, 期间以专业第一毕业并获得院长奖学金,考特奖章,英国机械工程协会颁发的最佳科研项目奖等。

硕士以专业排名前10%毕业于伦敦大学学院机械工程专业,并在硕士申请阶段获得包括帝国理工学院,爱丁堡大学,曼切斯特大学,伦敦国王学院等offer。

博士阶段以全额奖学金就读谢菲尔德大学。除此之外,博士申请阶段获得到伦敦大学学院,格拉斯哥大学和南安普顿大学的offer。

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